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老长沙的元宵坨

      任波

      老长沙过元宵节时, 家家户户必食元宵坨。

      元宵坨,后世已将其与汤圆混为一谈。有人说汤圆是袁世凯称帝时忌讳“元宵”二字,故而改名“汤圆”,实际上在袁世凯称帝前的晚清时期,王闿运的《湘绮楼日记》等书就早已记有汤圆之名了。

      老长沙与元宵坨很有缘分。据称,汉武帝时,有流言称:“长安在劫,火焚帝阙。十五天火,焰红宵夜。”东方朔认为火神帝君最爱吃元宵坨,不如家家煮制元宵坨敬奉火神。今天,坡子街长沙火宫殿的八大小吃中就有姊妹团子,实际上姊妹团子就是带有旧时风味的肉、糖两味元宵坨。

      在老长沙,小小几粒元宵坨也是可以开出一家百年老字号名店的,这就是柳德芳汤圆店。柳德芳汤圆店在清道光年间就已开在息机园横街口,即今天五一大道长沙市口腔医院附近。1949年后,柳德芳汤圆店转往解放路开店,上世纪80年代柳德芳汤圆店已开在黄兴南路上。直到上世纪90年代后,柳德芳汤圆店这一传奇性汤圆名店才在长沙收束。柳德芳曾挂有晚清著名军政人物湘阴左宗棠的题字:“枵腹而来,君休问价;从心所欲,我亦垂涎。”这副对联为柳德芳汤圆店吸引来不少顾客。柳德芳的汤圆在制作上确实亦有其特色,柳德芳更以汤圆味美抓住了长沙人的胃,留住了长沙人的心。据民国报纸记载,柳德芳汤圆店制作汤圆的秘诀有以下几条:柳德芳甜馅汤圆中, 必加入玫瑰糖,捶入一些乔饼(橘饼最佳者)或香元条, 这也是柳德芳汤圆味甜沁入人心的原因之一;柳德芳的肉馅汤圆其肥瘦肉比为肥三瘦七,更加入净冬笋、水发香菇等,制作精良,可圈可点。其“驴打滚”(亦称麻打滚)汤圆亦有其制作诀窍。

      近日翻阅中华书局新出版的《谭延闿日记》,谭延闿记载,宋子文自称他的常州厨子制作的汤圆极佳,因此请常州厨子做了一碗汤圆向谭延闿殷勤劝进。谭延闿情不能辞,“大胃王”谭延闿一口气吃下二十枚汤圆。不过,谭延闿在日记中评点道:“常州厨子所做汤圆,其味道离长沙柳德芳的汤圆还差得太远,甚至还不如我手下曹厨的汤圆做得好。”

      上世纪九十年代初,在教育街口北的蔡锷北路上曾有长青汤圆店、晶莹汤圆店等三家汤圆店聚集,每家汤圆店的汤圆均可称美味,均拥有一些铁杆“粉丝”。可惜随着城市变迁,这些汤圆小食店均已成明日黄花,如今更是连一家汤圆店也不复存在了。

      汤圆店汤圆一年四季均对外供应,南货店出售汤圆则主要集中在元宵节前后。民国时期长沙三吉斋、 朱稻香村、九如斋的汤圆在南食店中最为著名。上世纪80、90年代,赵湘北的汤圆曾一度做得风生水起。

      今天又逢元宵佳节,如今速冻食品流行,家家户户均可从超市购回几袋速冻汤圆品尝。佳节美食,时下人们品尝更为便利。

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