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“猎鹰”放飞十星后“飞回”

太空探索技术公司表示已列入日程的发射计划约有70次

  •   1月14日,在美国加利福尼亚州范登堡空军基地,“猎鹰9”火箭发射升空。新华社发   1月14日,在美国加利福尼亚州范登堡空军基地,“猎鹰9”火箭发射升空。新华社发

      据新华社洛杉矶1月14日电 2016年9月发生火箭爆炸事故后,美国私企太空探索技术公司已无力再经历一场重大失败。14日,“猎鹰9”火箭2017年首秀不负众望,其表现堪称“力挽狂澜”。

      成功回收扫除失败阴霾

      当地时间14日上午,“猎鹰9”火箭从加利福尼亚州范登堡空军基地发射升空,一箭十星,成功把铱星通讯公司10颗卫星发射至目标轨道。与此同时,火箭第一级再次成功实现海上回收,首次软着陆在太平洋的无人船上。

      整个过程几近完美,对太空探索技术公司来说,发射和回收的成功正犹如及时甘霖,足以驱散旧岁的阴霾。

      去年9月1日,“猎鹰9”在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射台上进行发射前例行静态点火测试时发生猛烈爆炸,除火箭和发射台外,还损毁一颗价值近2亿美元的通信卫星。这是该公司成立以来遇到的“最难解、最复杂的失败”,导致“猎鹰9”暂停发射长达4个月。

      航天事业失败的代价从来惨重。2015年6月28日,“猎鹰9”火箭在为国际空间站发射货运飞船时也曾发生爆炸。美国媒体发布的一份报告显示,2015年的爆炸事故让太空探索技术公司损失约2.6亿美元,而由于公司此后约5个月没做发射生意,还损失了巨额收入。

      “猎鹰重型”火箭或在今年首飞

      不过,“猎鹰9”14日的表现,足以为太空探索技术公司挽回局面。发射及回收的成功不仅将成为该公司技术“靠谱”的证明,还将为其带来充足的资金。太空探索技术公司表示,未来已列入日程的发射计划约有70次,足够他们忙活好几年,还将带来数十亿美元的收入。

      更重要的是,这次成功让太空探索技术公司得以开启新的旅程。

      下一步,该公司将着重研发“猎鹰重型”大推力火箭,并希望能在2017年进行首次测试飞行。此外,太空探索技术公司还将致力于载人版“龙”飞船的研发,以期打败对手波音公司,率先在2018年实施美国首次商业载人飞船发射。

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